里山

里山(さとやま)とは、集落人里に隣接した結果、人間の影響を受けた生態系が存在するをいう。深山(みやま)の対義語。

里山という語

文献上、最初に「里山」という単語が現れるのは1759年6月に尾張藩が作成した「木曽御材木方」という文書においてである。そこでは「村里家居近き山をさして里山と申候」としている。有岡利幸『里山Ⅰ』(法政大学出版局、2004年、1-2頁)
また奈良県の吉野山地では、山を村落から近く標高が低い順に「サトヤマ」「ウチヤマ」「オクヤマ」「ダケ」と区分しており、「サトヤマ」に該当するのは集落の周囲の斜面にある畑や雑木林である佐々木高明『日本文化の多様性』小学館、2009年、126-127ページ。なお、「ウチヤマ」は焼畑を行う土地や薪炭林、畑など。「オクヤマ」は材木を調達したり狩猟をしたりする山林で、「ダケ」は最も標高が高い部分で原生林となっている。

現在のような里山の再評価に直接繋がる言論活動を開始した人物としては、京都大学農学部京都府立大学などの教官を務めた四手井綱英がいる。四手井は今日的な意味での「里山」という言葉の使い方を考案したと言われる四手井綱英『森林はモリやハヤシではない―私の森林論』ナカニシヤ出版、2006年の3章を参照のこと。ここで四手井は上述の近世の「里山」の用例に言及しつつ、日本列島の農用林を「里山」と名付けた経緯について語っている。

また、里山という語の普及に大きな影響を与えた人物としては、四手井の他に今森光彦を挙げる意見もある飯沢耕太郎の写真談話飯沢耕太郎は、1995年に今森が発表した写真集『里山物語』(後に木村伊兵衛賞受賞)によって、里山という語に具体的なイメージが与えられたとしている。

他に、市民の立場から1983年から「里山一斉動物調査」などの活動を行い里山の語を普及するとともに実地体感や動物のフィールドサイン観察などを伝えた(社)大阪自然環境保全協会と、それを指導し各地の講演会などで講師等を務めた木下陸男(むつお)の功績も大きい。

歴史

日本列島において、継続的に人間の手が入る森林が出現した時期は、少なくとも縄文時代までは遡ることが出来る。三内丸山遺跡の研究によって、この遺跡に起居していた縄文人集団が近隣の森に栽培種のクリウルシを植えて利用していたことが明らかとなっている佐藤洋一郎・石川隆二『〈三内丸山遺跡〉植物の世界-DNA考古学の視点から-』(裳華房、2004年)

しかし歴史時代に入るとともに日本列島の里山は乱伐と保護を繰り返していくこととなる。最初に里山のオーバーユースによる森林破壊が顕在化したのは畿内であり、日本書紀によると、天武天皇の6年(676年)には南淵山細川山などで木を伐採することを禁じる勅令が出されている。

だが日本列島における森林破壊は進行し、800年代までには畿内の森林の相当部分が、また1000年頃までには四国の森林も失われ、1550年代までにこの二つの地域の森林を中心にして日本列島全体の25%の森林が失われたと考えられているJared Diamond, "Collapse: How Societies choose to fail or succeed", Penguin Books, 2005, pp297-298.

織豊政権期、江戸時代に入っても日本列島の森林破壊は留まる所を知らず、1710年までには本州、四国、九州、北海道南部の森林のうち当時の技術で伐採出来るものの大半は失われた。こうした激烈な森林破壊の背景には日本列島の人口の急激な膨張による建材需要や、大規模な寺社・城郭の造営が相次いだことがあったと考えられているIbid, p298.

すなわち、18世紀まで日本列島の里山は継続的に過剰利用の状態にあり(「はげ山」参照)、「持続可能な」利用が為されていたわけではない。こうした広範な森林破壊は木材供給の逼迫をもたらしただけでなく、山林火災の増加、台風被害の激甚化、河川氾濫の増加など様々な災厄を日本列島にもたらすことになった。

だが、近世の持続可能な里山利用は近代に入ると3度の危機に瀕した。最初の危機は明治維新前後で、旧体制の瓦解とともに木材の盗伐・乱伐が横行し、里山の森林が急激に失われた。1894年にまとめられた志賀泰山東京帝国大学農科大学教授)の論文によれば、森林面積のうち木に覆われている面積は30%、残り70%は赭山禿峰(しゃざんとくほう)であると言及している。その後、社会の安定とともに里山の植生は一定の回復を見たものの、太平洋戦争が始まり物資が欠乏すると再び過度の伐採が行われ、各地に禿げ山が出現した。このときは、軍需物質として大木が次々に供出させられたとされる。戦中・戦後の乱伐からの回復は、1950年に始まる国土緑化運動の成果を待たなければならなかった有岡利幸、『里山Ⅱ』、67-98ページ

そして3度目の危機が、現在まで続く里山の宅地化・里山の放置である。1955年頃から始まった家庭用燃料の化石燃料化1975年頃には完全に完了し、家庭用燃料としての木炭は娯楽用途を除きほぼ姿を消していた。山間奥地で木質エネルギーを生産していた場からは、多くの収入と雇用の場が失なわれ離農や過疎化が急速に進行。エネルギー生産の役割を失った薪炭林は、拡大造林により製材用の人工林へと姿を変えたり、不在村地主化した所有者により放置された。また化学肥料の普及、使役家畜の消滅も里山の経済価値を失わせた。一方で農業と密接なかかわりを持っているにも係らず、里山は税法(特に固定資産税相続税)上農地と認められず、税法上の優遇が与えられなかった。こうして経済価値を失った里山は、1960年代に入ると次々に宅地化されて消滅した。中でも大規模なのが千里ニュータウン高蔵寺ニュータウン多摩ニュータウン千葉ニュータウンなどのニュータウン群であった。これら郊外の宅地化は、高度経済成長時代に都市に流入した労働力に住居を供給する為のものだった若林幹夫『郊外の社会学』(筑摩書房、2007年)。宅地化を免れた里山も、利用価値の殆どが失われた為に放置され、人間の関与が失われたことによる植生の変化(極相林化や孟宗竹の侵入による竹林化(竹害))、不法投棄される粗大ゴミ産業廃棄物による汚染にさらされている。

利用

薪炭林

広葉樹林の場合:10年から20年ごとに根を残して伐採され、薪や木炭に利用された。残された根からは再び芽(萌芽)が出るので、再び10年から20年が経過すると同じようにして利用された。好んで植えられたのはクヌギナラなどの落葉樹であったが、これは木炭にするのに好適な材だったからである。

アカマツ林

アカマツは建材に利用する為、長期的に育成された。アカマツの枝やアカマツの下に生える低木は燃料となった。灰はカリウム肥料として田畑に入れられた。アカマツ林で獲れる松茸の多くは売却され、現銀収入をもたらした。換金性の低いキノコ類や山野草は自家消費の食料となった。その他の大木も貴重な木材として生えている状態から1本単位で藩や代官に登録され、管理された。

塩木山

珍しい里山の利用法としては、製塩の為の燃料の供給源というものもある。こうした里山は塩木山と呼ばれた。製塩は大量の燃料を必要とする(年間通して操業する場合、塩田の面積の75倍の広さの森林を全て燃料として1年で消費しなければならない)為、製塩業にとって塩木山の確保は死活問題であった。記録では8世紀後半から東大寺や西大寺などの大寺院の荘園として塩木山が存在していることが知られている。近世になると製塩業向けの燃料としての薪販売は、特に山陽地方において盛んとなった。このようなケースでは、薪を生産するのは河川によって塩田と結ばれた山間地の村であった。つまり山間地の村の住人が里山の木を薪に加工し、商品として銀と引き替えに売り渡すのであって、里山が村内の自給自足経済の為にのみ利用されていたのではない事の好例である。こうした製塩業向けの燃料供給は石炭が一般化する19世紀初頭まで続いたが、森林再生速度を超えた伐採の為に森林資源が逼迫し、争いになることもあった有岡、前掲書、113-166ページ。製塩業の他にもたたら製鉄用の燃料や陶磁器焼成の為の燃料として、里山の木は大量に消費された。

草山

ある山の樹木を意図的に皆伐し、山全体を草のみで覆ったものを草山と呼ぶ。近世の水田耕作では枯れ草が重要な肥料であった為、村に必要な枯れ草を賄う為に草山が設定され、樹木を生やさないように管理されていた。ある特定の水田に専用の小規模な草山を設定することもあり、これは「田付草山」と呼ばれた有岡、前掲書、180-184ページ

多様な利用法

木材の供給源としてだけでなく、落ち葉や下生えは田畑の肥料(緑肥)、牛や豚などの家畜に与える飼葉に利用されていた。また農作業の合間に里山に入って薪やキノコを得ることは、近世の農民にとって現金収入を得る最も簡便な方法であった。緊急時の木材・現金供給源を兼ねた水源涵養林として意図的に森林の伐採を行わない里山もあった。以上のような里山の利用法の他、内山節によると、困窮した家が数年間、里山に籠もって自給自足の生活を行い、現金支出を徹底的に抑えて家計を立て直すという行動が昭和以前に見られたという(群馬県上野村の事例とされる)内山節『「里」という思想』(新潮社 2005年)

山の口

資源の継続的な利用の為、里山の資源には利用開始の期日が設定されることも多かった。資源利用が解禁されることを「山の口が開く」「口開け」と呼んだ。福島県南会津郡只見町倉谷の事例では、肥料用の草は盆過ぎ、クルミの実は9月15日以降、ヨシは10月上旬で霜が降りる前、マタタビの蔓は稲刈り後、カヤは萱の花が落ちてから、村で決めた日に「口開け」をしていた野本寛一『生態と民俗』講談社学術文庫、299-301ページ

管理・所有

江戸期の里山は国家(将軍家や藩)が所有し民間の利用を認めないもの(御建山などと呼ばれる)、土地は民間所有(入会地形態)であっても木材は国家所有で伐採には国家の許可が必要なもの(御留山や御用木と呼ばれる)、土地も木材も民間所有(入会地形態)で木材伐採にも官許の不要なもの、個人所有のもの、宗教施設所有で当該宗教施設の為に用いられるものなど多様であった。このうち御留山を民間の材木商や村が伐採する場合には藩に現銀による対価を支払わねばならなかった。また民間所有の里山であっても国家に税金(山年貢などと呼ばれる)を支払うことが多かった有岡、前掲書、170-173ページ

前述のように近世、特に石炭が燃料として普及する以前の日本列島における里山の負荷は一貫して高く、村落共同体は里山の植生崩壊を防止する為に様々な規則を作って対応した。これらの規則は「村掟」「村定」「村規則」などと呼ばれ、里山を入会地として持つ村であればほぼ確実にこの種の規則を文書として備えていた。村掟によって定められる里山の利用規則は極めて詳細かつ厳密なものであり、例えば肥料用の草は刈り取って良い量が家ごとに決められていることも珍しくなかったし、刈り取って良い時期が厳密に設定されている(「口開け」と呼ばれる)ことも多かった。村掟を破った者への制裁も予め決められており、多くは米や銀による科料の支払い+盗伐分の返還が科されていた。またこれらの他に労働奉仕も科される例や、盗伐者が科料を払えない場合の五人組による連帯責任による科料支払いが決められている例もある。
特に住民の数に対して利用可能な里山が少ない地域では、里山の管理は厳重なものであり、許可されていない場合は草を一掴み刈り取ったり、木の枝を一本折るだけでも罰せられる場合すらあった。夜間の盗伐を防ぐ為に持ち回りで里山の夜番をしていた村もあったほどである。それだけ厳重な管理をしても里山の盗伐は頻発し、また村々入会の里山では、里山を巡っての村と村の間での対立も続出した(山論と呼ばれる)有岡、前掲書、192-230ページ

wikipediaより

このキーワードに関連するベストプラクティス

詳細検索:条件をk選択して検索できます。

google地図から検索:Google Mapから検索できます。 google画像から検索:事例ごとの画像で検索できます。
環境首都コンテスト全国ネットワーク
辞令を動画でみる:公益財団法人ハイライフ研究所